checks and balances

制衡原则;制约与平衡原则 指每一政府部门皆具有对抗其他任何部门行为的能力,从而不致出现任何单一部门操纵整个政府的权力和职能的理论。如在美国,行政部门可通过行使否决权〔veto power〕制约立法机关;而只要达到充分多数,立法机关则可推翻任一否决。 (→separation of powers)