constitution

n. (1)章程;组织制度 社团、政党、工会、公司等组织所制定的组织原则、宗旨和规章制度;有时,社团、大学的章程也可称「charter」,公司的章程称「memorandum and articles of association」。 (2)(基本、重要)法律指中世纪及罗马帝国时期的重要法律,尤其在教会法中。如优士丁尼新律〔Novel Constitutions of Justinian〕,克拉伦敦法〔Constitution of Clarendon〕。 (3)宪法 国家的根本法或基本法,高于其它法律。其阐明政府的体制、性质和应遵循的基本原则,规定国家元首、行政、立法、司法等机关的组成、权力的分配、行使、限制和相互关系,以及公民的基本权利和义务等重大事项。宪法可分为成文宪法和不成文宪法。成文宪法形成统一的书面法律文件,又称刚性宪法〔rigid constitution〕,其制订和修改均须通过特别程序,不能以一般立法方式变更,如美国宪法,但也得以法院的解释、惯例等为补充。不成文宪法散见于各个制定法、法院的解释、习俗和惯例之中,又称柔性宪法〔flexible constitution〕,如英国宪法。柔性宪法无单独宪法文本,其修订和一般法律的修订程序相同。 (4)政体