美国宪法

         英美法系国家中常见的法律分类(Classification of Laws)有三种:第一种是把法律分为普通法(Common Law)和衡平法(Equity);第二种是把法律分为实体法(Substantive Law)和程序法(Procedural Law);第三种是把实体法分为公法(Public Law)和私法(Private Law)。公法包括宪法、行政法、刑法、税法等;私法包括合同法、侵权法、财产法、公司法、家庭法等。在公法中,宪法占有最为重要的地位。虽然美国的每一个州都有自己的宪法,但是人们通常所说的宪法都指联邦宪法。

         1777年,美国联邦议会通过了”联邦条例”(Articles of Confederation and Perpetual Union)。这是美国最早的宪法性法律文件。1789年,美国立法机构大陆会议又通过了一部新的宪法性文件,即联邦宪法。这部宪法至今仍然是美国的最高法律。

         美国联邦宪法最初只有7条、近8000字,后来又补充了一系列修正案(Amendments)。前10条修正案是作为一个整体–合称为”人权法案”(the Bill of Rights)–于1789年由国会通过,于1791年由11个州批准而生效的。目前,美国联邦宪法共有27条修正案。正因为美国联邦宪法内容简洁、富有灵活性,而且以修正案方式不断完善,所以它才成为世界上”寿命最长”的成文宪法。

美国法律概览

法律制度 Legal System 法律职业 Legal Profession 法律教育 Legal Education
司法系统 Judicial System 宪法 Constitution 行政法Administrative Law
刑法 Criminal Law 民权法 Civil Rights Law 合同法 Contract Law
侵权法 Tort Law 财产法 Property Law 公司法 Corporation Law
保险法 Insurance Law 商法 Commercial Law 税法 Tax Law
环境保护法 Environmental Law 家庭法 Family Law 知识产权法 Intellectual Property Law
民事诉讼程序 Civil Procedure 刑事诉讼程序 Criminal Procedure 证据规则 Rules of Evidence

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